Caries dental

Las caries son áreas dañadas de forma permanente en la superficie dura de los dientes que se convierten en pequeñas aberturas o agujeros. Las caries son causadas por una combinación de factores, entre ellos bacterias en la boca, no limpiar bien los dientes, refrigerios frecuentes y beber refrescos azucarados.

Diente sin caries

Las caries dentales se encuentran entre los problemas de salud más comunes en el mundo. Son especialmente comunes en los niños, adolescentes y adultos mayores. Sin embargo, cualquier persona con dientes puede tener caries.

Si las caries no son tratadas, se hacen más grandes y afectan a las capas más profundas de los dientes. Pueden conducir a dolor de muelas intenso, infección y pérdida de dientes. Las visitas dentales regulares y los buenos hábitos de cepillado y uso de hilo dental recorren un largo camino hacia la prevención de las caries dentales.

Síntomas de la caries

Los signos y síntomas de la caries dental varían en función de su extensión y localización. Cuando una cavidad está comenzando, es posible que no tenga ningún síntoma en absoluto. Sin embargo, el dentista puede ser capaz de ver que la decadencia está empezando y recomendar medidas para evitar que se empeore.

A medida que la caries se vuelve más grande, puede causar signos y síntomas tales como:

  • Dolor de muelas
  • La sensibilidad dental
  • Leve o agudo dolor al comer o beber algo dulce, caliente o frío
  • Agujeros visibles u hoyos en los dientes
  • Dolor al morder
  • Pus alrededor de los dientes, especialmente cuando se pulsa en las encías

Causas de la caries

Las cavidades son causadas por la caries dental - un proceso que se produce con el tiempo. Comienza con la acción de bacterias que dañan la superficie dura (esmalte) de los dientes, un proceso que puede ocurrir sin que se sienta molestias. Esos agujeros o cavidades pueden entonces pasar a las capas más profundas de los dientes en los siguientes pasos:

  • Se forma la placa. La boca, al igual que muchas otras partes del cuerpo, naturalmente, contiene muchos tipos de bacterias. Algunas de estas bacterias prosperan en alimentos y bebidas que contengan determinados tipos de azúcar, también conocidos como carbohidratos fermentables. Cuando estos azúcares no se limpian de los dientes, las bacterias comienzan rápidamente a alimentarse de ellos y producen ácidos. Las bacterias, los ácidos, las partículas de comida y la saliva forman entonces la placa dental - una película pegajosa que recubre los dientes. Cuando se pasa con la lengua por encima de los dientes, puede sentirse que la placa empieza a formarse varias horas después de haberse cepillado. La placa es ligeramente rugosa y es más notable en los dientes posteriores, especialmente cerca de las encías.
  • Ataques de la placa. Los ácidos de la placa eliminan los minerales en el disco del diente, en el exterior del esmalte. Esta erosión provoca pequeñas aberturas o agujeros en el esmalte - la primera etapa de las caries. Una vez que las zonas de esmalte se desgastan, las bacterias y el ácido pueden llegar a la siguiente capa de los dientes, llamada dentina. Esta capa es más suave y menos resistente al ácido que el esmalte.
  • La destrucción continúa. Como la caries dental sigue avanzando, las bacterias y el ácido continúan su marcha a través de los dientes, llegando al lado del material de diente interno (pulpa) que contiene los nervios y los vasos sanguíneos. La pulpa se inflama e irrita debido a las bacterias. El hueso que soporta el diente también puede verse afectado. Si la caries avanza hasta estos niveles de desintegración, es posible tener dolor de muelas intenso, sensibilidad, dolor al morder u otros síntomas. El cuerpo también puede responder a estos invasores bacterianos mediante el envío de glóbulos blancos para combatir la infección. Esto puede dar lugar a un absceso dental.

Factores de riesgo de las caries

Las caries son uno de los problemas más comunes de salud en todo el mundo. Todo el que tiene los dientes está en riesgo de sufrirlas, pero los siguientes factores pueden incrementar el riesgo de:

Caries dental
  • Ubicación del diente. La caries ocurre con mayor frecuencia en los dientes posteriores (molares y premolares). Estos dientes tienen un montón de surcos, hoyos y grietas que son ideales para triturar la comida - pero también pueden recoger las partículas de alimentos. Como resultado, son más difíciles de mantener limpios de los dientes delanteros más suaves y más accesible. La placa se acumula y las bacterias pueden prosperar, produciendo el ácido que destruye el esmalte del diente.
  • Ciertos alimentos y bebidas. Algunos alimentos y bebidas son más propensos que otros a causar caries. Los alimentos que se pegan a los dientes durante mucho tiempo, como la leche, los helados, la miel, el azúcar de mesa, la soda, las pasas y otros frutos secos, las tortas, las galletas, los caramelos, las pastillas de menta, los cereales secos y las patatas fritas, son más probable que causen caries que otros alimentos que se lavan fácilmente gracias a la saliva.
  • Comer o beber con frecuencia. Cuando constantemente se toma algún aperitivo o se saborean refrescos, se está dando a las bacterias bucales más combustible para producir ácidos que atacan los dientes.
  • Alimentación infantil. Es muy importante que los padres y cuidadores no den ciertos alimentos, tales como vasos de leche, jugos u otros líquidos que contienen azúcar, a los bebés y niños antes de ir a dormir. Estas bebidas se mantendrán en los dientes durante horas mientras el bebé duerme, suministrando alimentos a las bacterias que causan la caries.
  • Cepillado insuficiente. Si no se limpian los dientes inmediatamente después de comer y beber, la placa se forma rápidamente y las primeras etapas de descomposición pueden comenzar.
  • Fluoruro insuficiente. El fluoruro es un mineral natural que ayuda a evitar las caries - y puede incluso revertir las primeras etapas de daño a los dientes - ayudando a repararlos. Debido a sus beneficios para los dientes, el fluoruro se agrega a muchos suministros públicos de agua. También es un ingrediente común en la pasta de dientes y enjuagues bucales. Al beber agua embotellada o filtrada que no contiene fluoruro, puede perderse la oportunidad de sus beneficios protectores. Por otro lado, algunas aguas embotelladas puede contener algo de fluoruro añadido. Con agua potable y productos de cuidado de los dientes que también contienen fluoruro, es posible mantener los dientes de los bebés y los niños sanos.
  • Niños y personas mayores. En Estados Unidos, las caries son la enfermedad crónica más común entre los niños y los adolescentes. Los adultos mayores también están en mayor riesgo. Con el tiempo, los dientes se pueden desgastar y las encías pueden retroceder, haciendo los dientes más vulnerables a la caries radicular. Las raíces de los dientes son naturalmente cubiertas con una capa que se pierde rápidamente cuando se expone la superficie de la raíz. La dentina subyacente es más suave que el esmalte y más susceptible a la caries. Los adultos mayores también pueden usar más medicamentos que pueden reducir el flujo de saliva, lo que aumenta el riesgo de caries.
  • Sequedad en la boca. La boca seca es causada por la falta de saliva, que ayuda a prevenir las caries dentales, eliminando la comida y la placa de los dientes. Las sustancias que se encuentran en la saliva también ayudan a contrarrestar el ácido producido por las bacterias productoras de caries e incluso puede ayudar a reparar las caries.
  • Empastes desgastados. Con los años, los empastes dentales pueden debilitarse, comienzan a descomponerse o desarrollar asperezas. Estos desarrollos pueden permitir la acumulación de placa más fácilmente y hacer que sea más difícil de eliminarla. Los empastes y aparatos dentales también pueden tener fugas o dejar de encajar bien, lo que permite que la descomposición comience por debajo de ellos.
  • Trastornos de la alimentación. La anorexia y la bulimia pueden causar una importante erosión dental y cavidades. El ácido del estómago que se repite con los vómitos se apodera de los dientes y comienza a disolver el esmalte. Además, las personas con trastornos de la alimentación pueden disfrutar de refrescos u otras bebidas ácidas durante todo el día, lo que también ayuda a crear un baño de ácido continuado sobre los dientes. Los trastornos alimenticios también pueden interferir con la producción de saliva.
  • Acidez. Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), reflujo ácido y la acidez pueden causar que el ácido del estómago fluya hacia la boca, desgastando el esmalte de los dientes. Si el dentista nota la pérdida de esmalte y no cree que esta pérdida se deba a rechinar los dientes, debe consultarse a un médico para ver si el reflujo gástrico es la causa. El reflujo no tratado puede causar daño a los dientes significativo que es difícil de corregir.
  • Ciertos tratamientos para el cáncer. La radiación en la cabeza o el cuello puede aumentar el riesgo de caries al reducir la producción de saliva, lo que evita que las bacterias productoras de caries sean eliminadas. Ciertos medicamentos de quimioterapia también tienden a secar la boca.

Complicaciones de la caries

Las caries dentales son tan comunes que es muy posible en ocasiones, pasarlas inadvertidas. Algunas personas pueden llegar a pensar que no importa si los niños padecen caries en los dientes de leche, por ejemplo. Sin embargo, las caries pueden tener complicaciones graves y duraderas, incluso para los niños que aún no tienen sus dientes permanentes.

Las complicaciones pueden incluir:

  • Dolor
  • Absceso dental
  • La pérdida de dientes
  • Dientes rotos
  • Problemas de masticación
  • Infecciones graves

Además, cuando las caries se vuelven severas y muy dolorosas, pueden interferir con la vida diaria. El dolor puede impedir ir a la escuela o al trabajo, por ejemplo. Si es demasiado doloroso o difícil de masticar o comer, puede perderse peso o desarrollarse problemas de nutrición. Hay caries que pueden afectar a la apariencia de la persona o resultar en la pérdida de dientes que repercutirá negativamente en la confianza y autoestima. En casos raros, un absceso de la cavidad puede causar infecciones potencialmente graves o mortales si no se trata adecuadamente.

Tratamientos y medicamentos para las caries

El tratamiento de la caries depende de qué tan graves son y cada situación en particular. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Tratamientos con flúor. El fluoruro es un mineral que ayuda a reparar los dientes en las primeras etapas del daño. Si la cavidad se encuentra sólo en el comienzo, un tratamiento de fluoruro puede ser capaz de ayudar a restaurar el esmalte del diente. Los tratamientos de fluoruro profesionales contienen más flúor que la cantidad encontrada la pasta de dientes y enjuagues bucales corrientes. Los tratamientos con fluoruro pueden estar en una solución líquida, gel, espuma o barniz que se realiza con el cepillado de los dientes. Cada tratamiento dura sólo unos minutos. El dentista puede sugerir tratamientos con fluoruro periódicos.
  • Empastes. Un empaste dental es un material que reemplaza áreas deterioradas de los dientes una vez que el daño sea permanente. Los empastes, a veces llamadas restauraciones, son la principal opción de tratamiento cuando la caries ha avanzado más allá de la etapa de la erosión del esmalte. El dentista perfora bastante la parte cariada del diente, y a continuación, llena el vacío para restaurar la forma de los dientes. Los rellenos se hacen de varios materiales, tales como las resinas de color de los dientes, porcelana, compuestos o combinaciones de varios materiales. Los empastes de amalgama de plata contienen una variedad de materiales, incluyendo pequeñas cantidades de mercurio. A algunas personas no les gusta el uso de los empastes de amalgama por temor a los posibles efectos adversos del mercurio para la salud. Aunque los estudios médicos han demostrado que estos empastes son seguros y de larga duración, siguen siendo controvertidos.
  • Coronas dentales. Cuando un paciente tiene una amplia caries o los dientes débiles, es posible que necesite una corona más que un empaste para el tratamiento de la cavidad y restaurar el diente. Una corona dental es una cubierta hecha a la medida que sustituye a toda la corona natural del diente. El dentista perforará profundamente todo el área cariada y bastante zona del resto de los dientes para asegurar un buen ajuste para la corona. Las coronas pueden estar hechas de oro, porcelana o porcelana fundida al metal.
  • Conductos radiculares. Cuando la caries llega a la materia interna del diente (pulpa), puede ser necesario un tratamiento de conducto. En este procedimiento, la pulpa del diente es eliminada y reemplazada con un relleno.
  • Extracciones de dientes. Algunos dientes están tan gravemente deteriorados que no se pueden restaurar - deben ser removidos. La extracción dental puede dejar un espacio que permite que otros dientes cambien. Si es posible, debe considerarse la obtención de un puente o un implante dental para reemplazar el diente que falta.

Prevenir las caries dentales

Aunque la tecnología de restauración dental ha dado grandes pasos, cualquier tipo de empaste o incrustación es más probable que necesite un trabajo adicional en el futuro que lo que necesita un diente intacto. La buena higiene oral y dental puede ayudar a mantener los dientes intactos, evitando caries dentales. Pueden seguirse estos consejos para ayudar a prevenir las caries:

  • Cepillarse los dientes después de comer o beber. Es imprescindible para evitar las caries, cepillarse los dientes por lo menos dos veces al día y, preferiblemente después de cada comida, usando una pasta de dientes que contenga fluoruro. Para limpiar entre los dientes, usar hilo dental o utilizar un limpiador interdental. Si no se puede cepillar los dientes después de comer, por lo menos tratar de enjuagar la boca con agua.
  • Enjuagar la boca. Si el dentista siente que el paciente tiene un alto riesgo de desarrollar caries, puede recomendar el uso de un enjuague bucal con fluoruro.
  • Visitar al dentista regularmente. Obtener limpiezas dentales profesionales y exámenes orales regulares, que pueden ayudar a prevenir problemas o detectarlos temprano. El dentista puede recomendar el mejor programa para cada situación.
  • Considerar la posibilidad de selladores dentales. Un sellador es un recubrimiento protector de plástico que se aplica a la superficie de masticación de los dientes posteriores - el sellado de las ranuras y grietas que tienden a recoger la comida en los dientes con más probabilidades de tener caries. El sellador protege el esmalte de los dientes de la placa y el ácido. Los selladores pueden ayudar a niños y adultos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomienda encarecidamente el uso de selladores para todos los niños en edad escolar. Los selladores duran hasta 10 años antes de tener que ser reemplazados, a pesar de que deben ser controlados regularmente para asegurarse de que todavía están intactos.
  • Beber un poco de agua del grifo. La adición de fluoruro a los suministros públicos de agua ha ayudado a reducir la caries dental significativamente. Si solo se bebe agua embotellada que no contiene fluoruro, se perderán sus beneficios. Es recomendable asegurarse de beber un poco de agua del grifo, también.
  • Evitar el consumo frecuente de bocadillos y bebidas. Cada vez que se come o bebe algo que no sea agua, se ayuda a que las bacterias bucales produzcan ácidos que destruyen el esmalte dental. Si se toman constantemente aperitivos o bebidas durante todo el día, los dientes están bajo ataque constante.
  • Consumir alimentos sanos para los dientes. Algunos alimentos y bebidas son mejores para los dientes que otros. Evitar los alimentos que se pegan en los surcos y fosas de los dientes durante largos períodos, como las patatas fritas, los dulces o las galletas. En cambio, comer alimentos que algunos programas de investigación han recomendado para proteger los dientes y que pueden ayudar a prevenir las caries dentales, como el queso, las frutas y verduras frescas, que aumentan el flujo de saliva y el café y té sin azúcar, que ayudan a lavar las partículas de alimentos.
  • Considerar la posibilidad tratamientos de fluoruro. El dentista puede recomendar un tratamiento con fluoruro, especialmente si no se está recibiendo suficiente fluoruro en el agua potable fluorada y otras fuentes. En un tratamiento de fluoruro, el dentista aplica fluoruro concentrado para los dientes durante varios minutos. También puede utilizarse la crema dental fluorada o enjuague bucal.
  • Preguntar acerca de los tratamientos antibacterianos. Si el paciente es especialmente vulnerable a la caries dental - por ejemplo, debido a una condición médica - el dentista puede recomendar enjuagues bucales antibacterianos especiales u otros tratamientos para ayudar a reducir las bacterias nocivas en la boca.

Debe consultarse al dentista para ver qué métodos son los mejores para cada persona y condición.